La exposición laboral a agentes químicos cancerígenos

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En cuanto a normativa específica orientada a prevenir el “CÁNCER” de origen laboral, la primera referencia legal que aporta los “Principios generales para la lucha contra el cáncer profesional” es el Real Decreto 665/1997, de 12 de mayo, sobre la protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes cancerígenos durante el trabajo.

EL CÁNCER COMO ENFERMEDAD PROFESIONAL

Por el estudio que he realizado, la mayoría de los casos de cáncer reconocidos como enfermedad profesional en Europa se deben a la exposición a amianto.

Vamos a centrarnos en los agentes cancerígenos existentes presentes en el ámbito laboral en la actualidad, y algunas de las actuaciones que se deben adoptar para evitar los riesgos generados por dichos agentes.

Un agente cancerígeno es aquel que es capaz de causar cáncer, incrementar la frecuencia del mismo en una población expuesta o aumentar la proporción de un tipo de cáncer en una población.

Aunque la mayoría de los agentes cancerígenos conocidos son agentes o sustancias químicas, hay que tener en cuenta que también existen agentes físicos y biológicos relacionados con la aparición del cáncer, tales como radiaciones ionizantes (por ejemplo los rayos X), virus como los de la hepatitis B y C, etc.

Entre los agentes químicos, por ejemplo, los compuestos de cromo (VI) son tóxicos si son ingeridos, siendo la dosis letal de unos pocos gramos. En niveles no letales, el Cr (VI) es cancerígeno. La mayoría de los compuestos de cromo (VI) irritan los ojos, la piel y las mucosas. La exposición crónica a compuestos de cromo (VI) puede provocar daños permanentes en los ojos.

A continuación os dejo el listado de los agentes cancerígenos más frecuentes dentro del ámbito laboral, así como el sector o actividad en el que suelen utilizarse, y la parte del cuerpo humano que se ve afectada por cada uno de ellos.

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EXPOSICIÓN LABORAL A AGENTES CANCERÍGENOS

Se incluyen en la definición de agente cancerígeno las sustancias, preparados o procedimientos especificados en el anexo I del Real Decreto. Estos agentes cancerígenos que suponen mayor número de trabajadores expuestos son los siguientes:

1. Radiación solar
2. Sílice cristalina
3. Humo de tabaco ambiental
4. Humo de motor diésel
5. Polvo de madera
6. Radón y sus productos descompuestos
7. Fibras minerales artificiales
8. Compuestos de Cr (VI)
9. Hidrocarburos policíclicos aromáticos (excluido el humo de trabajo)
10. Benceno
11. Formaldehído
12. Compuestos de níquel
13. Plomo y compuestos de plomo inorgánicos
14. Amianto

MEDIDAS PREVENTIVAS APLICABLES PARA EL CONTROL DEL RIESGO DE EXPOSICIÓN A AGENTES CANCERÍGENOS

Por orden de prioridad, y de acuerdo con el Real Decreto, se tomarán las siguientes medidas preventivas, de vital importancia:

1 – Supresión o sustitución del agente cancerígeno.
2 – Trabajar en un sistema cerrado.
3 – Utilizar protección colectiva (Automatización, encerramiento, captación).
4 – Utilizar protección individual (como complemento a la utilización de protección colectiva).
5- Formación e Información. Impartir instrucciones de trabajo.


LEGISLACIÓN

– Real Decreto 665/1997, sobre protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes cancerígenos durante el trabajo. Modificado por R.D. 1124/2000 y R.D. 349/2003.

– Real Decreto 374/2001, sobre la protección de la salud y seguridad de los trabajadores contra los riesgos relacionados con los agentes químicos durante el trabajo.

– Real Decreto 396/2006, por el que se establecen las disposiciones mínimas de seguridad y salud aplicables a los trabajos con riesgo de exposición a amianto.

– Real Decreto 363/1995, por el que se aprueba el Reglamento sobre notificación de sustancias nuevas y clasificación, envasado y etiquetado de sustancias peligrosas (incorporación de la Directiva del Consejo 67/548/CEE).

– Real Decreto 255/2003, por el que se aprueba el Reglamento sobre clasificación, envasado y etiquetado de preparados peligrosos.

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foto_sonia2Sonia García Romero.
Ingeniera Civil, Técnica de Prevención de Riesgos, Formadora.
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Sonia García Romero

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